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Immagini radar dell’asteroide che ha “sfiorato” la Terra il 26 gennaio 2015

Posted in astronomia, Scienza by jumpjack on 27 gennaio 2015

Come sempre, “sfiorato” va inteso in senso astronomico: considerando che il sistema solare è largo 4.500.00.000 chilometri (quattro miliardi e mezzo di chilometri, considerando Nettuno come “confine”), un oggetto che passa 4000 volte più vicino di così, cioè a “soli” 1.200.000 km dalla Terra, ci ha praticamente “sfiorato”.

In realtà, la Luna, che è il corpo celeste più vicino a noi, è lontana 380.000 km, quindi questo asteroide è passato 3 volte più lontano.

Però, era abbastanza “vicino” da poter essere osservato dai radar della NASA, che hanno permesso di realizzare questa interessantissima animazione:

L’ “ombra” che si avvicina dall’alto non è, come certo molti siti stupidi si appresteranno a dire, un’astronave aliena🙂 , ma un secondo asteroide, in orbita intorno a quello principale! Anche se non è il primo caso osservato (la prima fu Dactyl intorno a Ida, osservata dalla sonda interplanetaria Galileo nel 1993), credo sia la prima volta che un asteroide “con compagno” passa vicino alla Terra e viene osservato col radar.

L’asteroide principale, battezzato “2004 BL86”, ha un diametro di 325 metri, quello orbitante 70 metri: praticamente un palazzo che orbita intorno a una collina. Nello spazio è possibile anche questo!🙂
Per esempio, è anche stato appena scoperto che intorno alla cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, attualmente sotto esame da parte della sonda Rosetta, ci sono almeno 350 microasteroidi in orbita, con diametro da 4 cm a 2 metri!

Ultima precisazione:
asteroide = in transito
meteora = ingresso in atmosfera terrestre senza arrivare al suolo
meteorite = impatto con il suolo

————

Immagini radar di altri asteroidi:

http://echo.jpl.nasa.gov/

 

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